¿ Qué son "Los Conversos"?

Los Conversos de Hervás es un festival cultural que se celebra todos los años,  al menos durante cuatro días, en los inicios de la temporada estival. Tiene por objeto la divulgación de la historia de Hervás, especialmente el periodo de convivencia de las comunidades judía y cristiana y su legado hasta nuestros días, a través del teatro, la música y  la gastronomía principalmente.

Se celebra ininterrumpidamente desde el año 1997 con gran implicación social local y amplía repercusión cultural y sobre todo turística. Los Conversos llevan por tanto más de cuatro lustros desarrollándose, y a lo largo de cada edición se han ido produciendo cambios que en ningún caso lo han alejado del objetivo principal: La divulgación de la historia y la cultura sefardí de Hervás.

La Villa de Hervás en un claro gesto de su posicionamiento por la reivindicación de la justicia histórica, es además miembro fundador de la Red Caminos de Sefarad creada en 1995 para preservar y defender el legado material e inmaterial de municipios con pasado y legado sefardí. Aunque en España y en nuestra propia comunidad podemos encontrar festivales semejantes hay muchos factores que hacen de Los Conversos un evento único.

Antecedentes

El Ayuntamiento de Hervás siendo consciente del interés que generaba el legado histórico que los habitantes de origen judío dejaron en esta localidad, decide profundizar en su dimensión cultural creando “Los Conversos “, cuyo núcleo principal gira en torno a la representación popular de una obra de teatro situada en Hervás, en el contexto histórico inmediatamente posterior al edicto de expulsión de 1492. Alrededor de la representación teatral en los años posteriores, surgen numerosas actividades culturales, divulgativas y populares que enriquecen una programación que crece año tras año ofreciendo  la posibilidad de realizar un viaje en el tiempo y en la historia de Los Judíos de Hervás en el marco de su Barrio Judío.

Toda la organización del evento, desde los inicios hasta la actualidad, ha pivotado sobre dos ejes. El primero de ellos lo sostiene  el Ayuntamiento de Hervás con los técnicos de las áreas de cultura, turismo, policía municipal, aparejadores, operarios de servicios múltiples, etc.…siempre apoyados por personal de Mancomunidad de Municipios, Protección Civil etc. Por otro lado, el eje social que sostiene un número variable de voluntarios y voluntarias que van renovando su composición en función de disponibilidad de tiempo y circunstancias vitales. Aquí destaca sobremanera, la Asociación de mujeres y consumidores Valdeamor de Hervás y la Asociación de vecinos del Barrio Judío de Hervás,  pero también profesionales de diferentes sectores, grupos de teatro aficionado, y muchas personas a título individual que han contribuido con sus ideas y aportaciones a la realización de este festival. Recientemente se ha incorporado también la Asociación de Turismo Valle del Ambroz ATUVA. Todos los años, representantes de ambos ejes trabajan coordinadamente en las tareas de planificación y organización de todas las actividades.

A lo largo de las anteriores ediciones, y hasta la actual,  se han estrenado y representado cinco obras diferentes de la mano de tres dramaturgos, Solly Wolodarsky, Miguel Murillo y Miguel Gómez Andrea “Gol”, con no  menos de 400 vecinos involucrados  directa o indirectamente en diferentes actividades y funciones, que año tras año, hacen  posible la celebración de este festival de la cultura en esta bellísima localidad situada en el Valle del Ambroz, al norte de Extremadura. De este modo, estableciendo una solida trama social, asistida por la ayuda institucional en la figura del Ayuntamiento de Hervás y la Consejería de Cultura junto con Diputación Provincial de Cáceres, se ha logrado consolidar, y difundir la cultura, tradición y singularidad de un periodo histórico determinante en el devenir de los hervasenses. Para lo cual se ha concedido el innegable protagonismo al Barrio Judío de Hervás y sus moradores.

Pero Los Conversos no solo se queda ahí, ya que a través del mercado en la judería, conciertos, charlas, jornadas históricas, exposiciones, degustaciones y demostraciones gastronómicas, visitas guiadas y otras actividades propone al visitante un ejercicio de inmersión en  la cultura y tradición sefardí a través de una experiencia que se extiende por las calles del pueblo durante un largo fin de semana y brindándonos la oportunidad de vivir una experiencia única. Esta Celebración obtuvo el reconocimiento exterior al recibir el Premio Internacional “Mundo Teatro 99”, otorgado por la Asociación Cultural San Jordi, dependiente de la Generalitat de Cataluña, y el Premio “Diálogo de Culturas – 2009” en Montánchez (Cáceres).

"Los Conversos" a lo largo de los tiempos

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A lo largo de estos veinte años también ha variado, el elenco de directores –desde Miguel Nieto a José Antonio Raynaud, pasando por Jesús Sanabria y Teddy Ramírez-  y el lugar de la representación hasta encontrar el escenario singular de la Fuente Chiquita en pleno Barrio Judío, a partir de 2006 (pues antes se llevaba a cabo en la Plaza de Toros).

También durante todo este tiempo, a modo de compañeros de viaje,  ha sido imprescindible la implicación otras instituciones que han colaborado con el Ayuntamiento de Hervás: Gobierno de Extremadura (que supone una ayuda económica media del 60–65% del presupuesto total) y de la Diputación de Cáceres (en torno al 10%).

Al modo de nuestros clásicos, como en su tiempo hicieran Shakespeare, Calderón y Lope, Murillo aceptó y desarrolló el encargo de la única forma posible: a base de calidad literaria y rigor histórico, dos instrumentos indispensables para alcanzar una obra de arte a partir del pasado de Hervás y de un espacio escénico concreto a orillas del río Ambroz, y donde se mezclan sin solución de continuidad la magia y la realidad, el amor y la ambición, el humor y el drama, hasta el teatro dentro del teatro. Y al modo de “Romeo y Julieta”, por seguir con ilustres antecedentes, se hilvana esta historia apasionante cuyos ecos nos han llegado a través de leyendas y de un patrimonio arquitectónico (casi) inalterado.

Cómo no recordar estas palabras de un ilustre personaje, Hamlet, en Hamlet, Escena II del Acto III, de William Shakespeare (1564 – 1616), que no ha desoído Miguel Murillo:

Acomoda la acción a la palabra, la palabra a la acción, con este cuidado especial; que no rebases la moderación de la Naturaleza, pues cualquier cosa que así se exagere, se aparta del propósito del teatro, cuyo fin, al principio y ahora, era y es, por decirlo así, sostener el espejo a la Naturaleza, mostrando a la Virtud su propia figura, al Vicio su propia imagen, y a la época y conjunto del tiempo, su forma y huella”.

Localización

Los Conversos se realiza principalmente en el Barrio Judío de Hervás y elementos urbanos integrados en la Declaración de Conjunto Histórico Artístico desde 1969, de la Villa cacereña.  Algunas actividades, por sus especiales características,  se realizan en otros espacios como el Claustro del Ayuntamiento, la Hospedería Valle del Ambroz o el Teatro Cine Juventud, entre otros.

Precio

Aunque la valoración total del evento es francamente incalculable y sobrepasa con mucho el coste mínimo por los aportes en horas interminables e intangibles de las y los voluntarios, sería inviable su realización sin una inversión mínima de la menos 35.000€ que aporta principalmente el Ayuntamiento de Hervás con cuantas ayudas y subvenciones puedan conseguirse de las diferentes administraciones. A este montante contribuyen también las recaudaciones por las ventas de entradas, que sufragan todo aquello a donde los recursos oficiales no llegan.

El precio de las entradas de asiento para asistir como público a las representaciones es de 2€, para el ensayo general con público, y de 5€ para el resto de días de representación.

AFORO aproximado: 600 personas por día

Promoción

Tras varias ediciones y probada la repercusión del festival y su impacto sobre el turismo, se acometieron algunas iniciativas de promoción in situ que incluyeron la elaboración de material promocional estático en formato punto de abanicos, puntos de lectura, etc. así como el  ornamento con telas y pendones de las principales calles del Barrio Judío. Más adelante, se amplió la decoración a toda la calle Braulio Navas, la principal entrada a la población que se engalana cada año con una pasarela aérea de carteles que desde las copas de los árboles, conducen al visitante desde el acceso por carretera hasta el mismo centro urbano. Por último se contratan inserciones y campañas de cuñas radiofónicas promocionales en las vecinas provincias de Salamanca y  Cáceres. En las ediciones de 2014 y 2015, de la mano de la Dirección General de Turismo de la Junta de Extremadura, se han lanzado campañas promocionales en El País en sus ediciones digitales, dentro de la estrategia de Turismo Cultural de la Junta de Extremadura por un importe de 6.000€

En  2016 el festival Los Conversos cumplió su 20 edición y como inicio de las acciones de promoción del evento, el ayuntamiento de Hervás y una representación del grupo de coordinación de Los Conversos preparó una presentación especial teatralizada  para los medios de comunicación y autoridades regionales y autonómicas presentes en la Feria Internacional de Turismo FITUR 16. La Delegación compuesta por representantes municipales, actores, técnicos y voluntarios consiguió presencia en portadas regionales y numerosas entrevistas radiofónicas además del compromiso de apoyo.

Misión

Los Conversos amalgama en un festival, diferentes demostraciones artísticas relacionadas con la historia de Hervás y la cultura judía, a lo largo de al menos  cuatro días de duración. Se desarrolla en torno a la representación teatral de una obra dramática que se repite durante las cuatro noches del festival en el escenario natural del río Ambroz, al pie del Barrio Judío. Su principal objetivo es contribuir a la divulgación de nuestra historia local entendiéndola en el contexto de un periodo histórico especialmente injusto con la comunidad judía, para contribuir a rehabilitar el mal que en el pasado  se cobraron la incultura y la injusticia, fomentando valores como el respeto, la convivencia y la justicia entre diferentes. Los Conversos supone además un revulsivo de divulgación cultural que promociona nuestro municipio, la comarca y toda la región  a través de las demostraciones artísticas relacionadas con la historia, tradiciones orales y rica herencia sefardí que Hervás atesora.

Visión

A lo largo de la extensa la trayectoria, con los lógicos errores y aciertos, la organización considera que se han ido alcanzando las expectativas trazadas en los objetivos iniciales, superando incluso las perspectivas más optimistas. En un primer momento tal como se ha explicado en otro apartado, el fin de la realización de este festival era promover un evento cultural y difundir la historia de Hervás y su pasado judío. La evolución del evento y la total involucración del Ayuntamiento, junto con las otras instituciones regionales, así como las ganas de mejorar e innovar por parte de los actores y actrices, directores, etc. han hecho que con el paso de los años,  este festival sea más y más conocido.

Todo esto hace que se requiera un esfuerzo económico e imaginativo superior en cada edición, ofreciendo nuevas propuestas para involucrar y sorprender al turista y profundizando en diferentes segmentos, más allá del interés cultural y artístico. Así se han introducido novedades relacionadas como talleres de elaboración gastronómica y fotografía y  Redes Sociales aumentando el nicho de mercado al que se quiere llegar, abarcando nuevos grupos de edad, género e intereses.

En la actualidad la mera referencia de estadística de visitantes recogida por el Servicio de Información Turística de Hervás nos permiten apreciar la evolución de afluencia de visitantes en un periodo que coincide casi en su totalidad con la vida del festival.  Y si bien los datos de visitantes son muy positivos, la realización de la actividad sufre anualmente el examen de revalidad de la financiación condicionada por los presupuestos  de la Consejería de Cultura y las previsiones de recaudación por venta de entradas a las representaciones teatrales. A estas alturas, consolidado el evento y su impacto sobre el turismo, nos gustaría sumar nuevos alianzas, como el apoyo decidido de la Dirección General de Consejería de Turismo para llegar allá donde ni las limitaciones presupuestarias, ni la mera voluntad de los voluntarios alcanzan.

Valores

Los Conversos de Hervás es la 2ª festividad cultural moderna de carácter popular más antigua de Extremadura, solo superada en una edición por El Alcalde de Zalamea, de Zalamea de La Serena. El evento ha conseguido entre sus principales valores la divulgación de la historia de Hervás a través de la mano de dramaturgos de la talla de Solly Wolodarsky, Miguel Murillo y recientemente Miguel Gómez Andrea “Gol”, al tiempo que ha permitido una catarsis y rehabilitación histórica en una suerte de justicia poética para con la comunidad hebrea que convivió integrada en el municipio hasta la promulgación del edicto de 1492.

Los valores principales que rodean la realización de Los Conversos son:

Degustación Gratuíta
de Nuégado
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Urban Sketchers
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Taller Repostería Sefardí
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Ayuntamiento de Hervás
Turismo de Hervás

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Colaboran:


agradecimientos
Ayuntamiento de Hervás - Los Conversos "Alma Negra" - 21 Edición 2017